Het Arcato ensemble is een jeugdorkest voor muzikaal begaafde strijkers uit Zutphen en wijde omgeving. Het ensemble is in 1999 opgericht door vioolpedagoge en artistiek leider Petra Westra. Sinds 2002 dirigeert Herman Draaisma een deel van het programma.

Het ensemble biedt de leden zowel muzikale als technische uitdaging. De violisten spelen afwisselend eerste en tweede vioolpartijen. Ook de rol van concertmeester wordt wisselend vervuld. Daarnaast is het voor violisten mogelijk binnen het ensemble altviool te leren spelen.
Er is geen leeftijdsgrens, wel een minimum niveau. Hierdoor kan maximale kwaliteit van samenspel en speelplezier worden bereikt.

Bij de repertoirekeuze wordt rekening gehouden met de kwaliteiten en ontwikkeling van de individuele spelers. De keuze valt bij voorkeur op authentieke, niet vereenvoudigde composities. Naast de bekende composities voor strijkorkest willen we het ensemble en het publiek ook kennis laten maken met het minder “geijkte” repertoire. Deze keuze zorgt ervoor dat de leden zich breed kunnen ontplooien en een eigen muzikale smaak kunnen ontwikkelen.